Jerne, Niels K.: Nobelprisen i medicin 1984 – Københavns Universitet

Videresend til en ven Resize Print Bookmark and Share

Universitetshistorie > Leksikon > J > Jerne, Niels K.

08. marts 2009

Jerne, Niels K.: Nobelprisen i medicin 1984

Niels Kaj Jerne (23. december 1911 – 7. oktober 1997) blev født i London af forældre fra hhv. Fanø og Jylland. Han voksede op i Holland, hvor han også studerede fysik. Herefter flyttede han til Danmark for at læse medicin på Københavns Universitet.

Årene i Danmark

I Danmark arbejdede Jerne sideløbende med sine studier på Statens Seruminstitut. Derfor fik han først sin medicinske embedseksamen i 1947. I 1951 udgav han afhandlingen A Study of Avidity Based on Rabbit Skin Responses to Diphteria Toxin-Antitoxin Mixtures, der gjorde ham til dr.med.

Jernes videre karriere er præget af tre store afhandlinger: Den første banebrydende afhandling kom i 1955. The Natural Selection Theory of Antibody Formation fik en enorm betydning for den videre udvikling af immunologien.

Netværksteorien

Jernes næste store teori offentliggjorde han i 1971 i afhandlingen The Somatic Generation of Immune Recognition om dannelsen af antistoffer. Og i 1973 fremsatte han sin tredje store (og mest omtalte) teori: netværksteorien, der beskriver immunsystemet som et komplekst, selvregulerende netværk, der kan aktivere eller deaktivere sig selv efter behov.

I 1984 modtog Jerne Nobelprisen for sit store arbejde og den grundlæggende forskning i det menneskelige immunsystem. Det var så vidt vides første gang, Nobelprisen i fysiologi eller medicin blev givet til en teoretiker. 

Niels K. Jerne blev i 1979 udnævnt til æresdoktor ved Københavns Universitet.